Cómo el metaverso formará a la próxima generación de hoteleros

27 de junio de 2022

La empresa bancaria Jeffries predice que el metaverso "causará la mayor alteración de la vida humana jamás vista". Al mismo tiempo, Meta, (antes Facebook), presupuestó gastar 10.000 millones de dólares sólo en el último año para construir partes del metaverso, incluyendo la realidad aumentada (AR), la realidad virtual (VR) y la inteligencia artificial (AI).

El metaverso parece que va a reconfigurar el mundo del trabajo en al menos cuatro aspectos principales: Nuevas formas inmersivas de colaboración en equipo, la aparición de nuevos colegas digitales con inteligencia artificial, la aceleración del aprendizaje y la adquisición de habilidades a través de la virtualización, y las tecnologías de juego. Pero aunque las inversiones en el metaverso se han centrado hasta ahora principalmente en los juegos, la pandemia ha dejado clara la capacidad de la tecnología para transformar también el lugar de trabajo. 

A medida que las nuevas variantes del coronavirus obligan a los empleados de una serie de sectores a permanecer fuera de la oficina, el metaverso podría llegar a utilizarse para tareas como la incorporación, proporcionando a los trabajadores una forma segura de formarse a distancia.

Otro estudio de PricewaterhouseCoopers predice que casi 23,5 millones de puestos de trabajo utilizarán la RA y la RV en 2030 para la formación, las reuniones de trabajo o la atención al cliente.

¿Qué pueden hacer los hoteleros para aprovechar el metaverso?

En la realidad virtual puedes situarte en escenarios virtuales a los que puedes acceder bajo demanda. Esto puede servir para actividades cotidianas como aprender un nuevo idioma, practicar una nueva habilidad, mejorar tu capacidad de comunicación o incluso aprender a tocar el piano. 

El metaverso es un lugar excelente para practicar el encuentro con la gente y responder a diferentes situaciones sociales. Así, para los hoteleros, es un lugar perfecto para que un conserje practique, por ejemplo, actuando como un cliente para ver cómo experimentan las cosas. El personal podría aprender el idioma y la cultura de sus huéspedes. Podría ofrecer visitas virtuales a su ciudad. 

El metaverso también puede utilizarse para el bienestar. Aunque las aplicaciones de mindfulness basadas en el audio, como CALM, son estupendas, la naturaleza inmersiva de la RV permite transportarse a un entorno relajante o realizar un viaje virtual generado por ordenador para ayudar a relajarse aún más. Una de las ventajas de la RV es que los auriculares bloquean el mundo real, lo que hace que tus sentidos piensen que estás en un campo tranquilo o junto al mar mientras suena una pista de mindfulness.

Los ejercicios de juego de rol y las simulaciones de realidad virtual se convertirán en algo habitual, permitiendo a los avatares de los trabajadores aprender en escenarios muy realistas, de "juego". "Si se trata de la incorporación de 10 nuevos compañeros y se les muestra o da un documento en PDF para presentar la empresa, perderán la concentración a los 10 minutos. Lo que hacemos en cambio es hacerles caminar por un pasillo o galería en 3D, con 20 puestos interactivos, donde pueden explorar la empresa", dice Derek Belch, fundador y director general de STRIVR. "Haces que quieran caminar por el pasillo virtual, no leer un documento".

Ejemplos del mundo real

Ya tenemos una idea del potencial que encierra el metaverso, pero ¿qué aspecto tiene cuando se aplica hoy? Un ejemplo es STRIVR. STRIVR está creando un software que permite a los clientes construir programas de capacitación de RV centrados en la salud y la seguridad y el entrenamiento de servicio al cliente. En 2018, Walmart anunció que se asociaría con Strivr para comprar auriculares Oculus Go VR para entrenar a los empleados en sus puntos de venta para practicar una nueva estación de recogida de pedidos en línea antes de lanzarla en las tiendas.

Y eso es sólo un ejemplo. Otros son Talespin, que recaudó 15 millones de dólares para ofrecer formación a los empleados, o Interplay (que recaudó 18 millones de dólares), u Osso (27 millones de dólares). Y está Mesh for Teams de Microsoft, que lleva el clásico Microsoft Teams al metaverso de las reuniones. 

Los desafíos

Por supuesto, el metaverso es todavía una tecnología joven con errores que hay que resolver. A continuación se exponen algunos de los retos a los que nos enfrentamos actualmente. 

Uno de los problemas es la transferibilidad de las habilidades. El hecho de que una habilidad se aprenda en un mundo virtual, una plataforma o un negocio, no significa necesariamente que sea útil o adaptable a otro. Relacionado con esto está el concepto de no ir a por todas desde el principio. Durante la pandemia aprendimos que el trabajo remoto totalmente aislado desde casa no funcionaba. En su lugar, una solución híbrida es óptima. De manera similar, la utilización del metaverso debe hacerse en conjunto con las metodologías del mundo real y digital. 

Otra cuestión es la apertura. Para aprovechar al máximo el poder de este movimiento en favor de los trabajadores, las empresas no sólo deben protegerse de los intentos de controlar o dominar el metaverso, sino que deben tratar activamente de ampliarlo y abrirlo aún más, por ejemplo, buscando normas y software de código abierto cuando sea posible, e impulsando la "interoperabilidad" -conexiones sin fisuras- entre diferentes mundos virtuales. 

Otros retos son la privacidad, la seguridad y la exclusividad, especialmente en lo que respecta a la formación del futuro personal. Por ejemplo, un informe reciente de ExpressVPN descubrió que, entre los trabajadores remotos e híbridos, el 59% sentía ansiedad por el hecho de que su empleador los vigilara. Si se aprovecha el metaverso para el lugar de trabajo de un hotel, los responsables deben asegurarse de respetar la privacidad del personal. 

Por último, está la cuestión del coste. Aunque, a medida que la tecnología madura, los precios disminuyen, el coste actual de los auriculares sigue siendo de 300 dólares, lo que hace que su coste sea prohibitivo para muchas empresas. 

Lo que nos espera

Incluso teniendo en cuenta todas estas cuestiones, las ventajas potenciales del metaverso pueden superar con creces las desventajas. Si se gestiona adecuadamente y se desarrolla teniendo en cuenta la seguridad, la apertura y la mejora de la sociedad, puede ser una de esas tecnologías generacionales que podrían transformar para siempre la forma en que los futuros hoteleros y huéspedes experimentan el mundo.